治療犬陪伴成長 讓自閉孩童打開心扉

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不少研究顯示,透過撫摸動物,人體會產生更多催產素和多巴胺等「快樂賀爾蒙」,令人放鬆舒暢,甚至有愛的感覺。倪曉暉(Debbie)正是了解這點,多年來以狗狗醫治青少年及兒童心靈。據香港《蘋果日報》報導,Debbie是全港唯一認證高級動物輔助治療師,可以透過治療犬的幫助,跟進特殊兒童和邊緣青少年的身心行為問題。當了十幾年社工的她,接觸過無數有特殊需要的兒童和邊緣青少年,發現他們有一個共通點:「其實香港年輕人需要愛,但許多成長環境令他很少去講自己需要。」從小在動物圍繞下長大,Debbie認為動物可幫助人在不同階段成長,便嘗試帶青少年進狗場服務。隨後發現,平時愛抽菸講髒話的他們,在狗狗面前,竟瞬間變成溫柔體貼又細心的天使。於是她在2013年遠赴台灣,修讀相關課程,回港後成立「香港動物輔助治療協會(HKAATA)」,將動物加入治療方案中,可輔助心理治療、言語治療等主流治療方法,讓有特殊需要的青少年和兒童,在不一樣的愛中成長。動物輔助治療需由治療師、治療犬引導員和治療犬三方合作──治療師會為自閉症、過度活躍症(ADHD)、專注力不足、智力障礙,及有學習社交及情緒需要的兒童及青少年度身訂造治療服務;而引導員(即狗主)則需要引導治療犬配合治療師的療程。要成為引導員及治療犬,必須通過培訓計劃和評估考核。除了引導員要學習觀察治療犬的身體語言外,治療犬亦要學習基本行為指令,如和小朋友對望,伏下聽音樂等,還要適應不同聲音和場景。上年9月剛畢業成為治療犬的Kaka,首要任務是當一名自閉及專注力不足兒童的伴讀。引導員江靄雯(Pam)說,Kaka性格溫馴,愛親人又文靜,很適合當治療犬。她笑言每次上課時,小朋友看到Kaka都十分雀躍,總會先叫Kaka的名字,似是連自己和Debbie都看不見,Debbie說因自閉症兒童多難以向家人表達感情,家人擁抱時會推開、不會向家人說掛念等,因此該兒童的媽媽曾說從不覺得他有感覺、有感情,「第一次我從他口中聽到有感受,是有一次我做個案服務,隔了兩三個禮拜,他一聽到就說:『我好擔心Kaka,我擔心到眼淚都出來了』。」問及Kaka究竟做了甚麼,令孩子不禁敞開心窗?Pam說因Kaka的後腳受過傷,故不會做太多指令,主要只是敞在孩子身旁當伴讀。Debbie補充,很多人認為狗狗要服從不同指令,才可當治療犬,其實不然。如果用高壓方法訓練狗隻至身心疲憊,狗隻服務時會不快樂。其實只要狗隻只需要陪伴孩子,使過程氣氛輕鬆愉快,指令訓練並非重點。(即時新聞中心/綜合報導)

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