【民報/那一年的這一天】2001.1.15 維基百科正式上線

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【民報/那一年的這一天】2001.1.15 維基百科正式上線本內容由民報提供(全文請連結民報)
人類歷史進入資訊時代後,發生許多不可思議的變化。2001年1月15日上線的《維基百科》,就是這些變化中的經典案例。
在人類文明史上,出版「百科全書」是一種國力的展現。不管是中國宋朝的《太平御覽》、明朝的《永樂大典》,還是近代英國的《大不列顛百科全書》、《大美百科全書》、《日本大百科全書》,都在炫耀強大的知識力量——沒有高度的文化水準和龐大的學者陣容,無法整理和編寫浩瀚如海的知識。正因如此,百科全書一直不能普及:在中國古代,它是給皇帝看的(如太平御覽);在現代,則要有足夠的財力和知識水準,才買得起、看得下那動輒幾十冊、排起來很嚇人的精裝本大軍。
《維基百科》的六大神奇特色
然而2001年1月15日《維基百科》正式上線後,這一切都改變了。它帶來知識活動和百科全書的大革命:一、它是線上百科,沒有紙本,不佔空間;二、它非常親民,可免費使用;三、它開放讓大眾寫,打破學者才能寫百科全書的「特權」;四、它可以隨時修改、增補、更新,這一點讓傳統的百科全書望塵莫及。後者的修訂,牽一髮而動全身,通常十年才能更新一次,平常就只能出「年鑑」做做增補。
五、它的詞條的豐富程度,大大超越傳統百科全書,特別是一些流行名詞(如宅男)或即時新聞(如一例一休),傳統百科不屑收錄或來不及收錄,《維基》都能笑納;六、只要運用「一指神功」,就能查閱同一個詞條在全世界不同語文版本的不同解釋(例如太陽,可以在《維基》搜尋232種不同語文的解釋版本)。這一點最是神奇,傳統百科全書大概作夢也想不到——這當然是拜網路科技之賜。
這就是《維基百科》所創造的神奇紀錄。它是由兩名美國人:吉米·威爾斯(Jimmy Wales)與賴利·桑格(Larry Sanger)合作創立。威爾斯經營一家成人入口網站,這家網站提供《維基》初期營運所需的資金。桑格則是提供Wiki的概念:一種在網路上開放且可供多人協同創作的超文字系統,指引《維基》的定位和方向。Wiki一詞,來自夏威夷語Weekee Weekee,意思是「快點快點」,頗能形容《維基》即時編寫和更新的功能。Wiki軟體是由軟體設計模式社群發展出來,用來書寫與討論模式語言。
《維基百科》創立至今,才短短15年,已成為全球最大的線上工具書,全球最大的無廣告網站、全球瀏覽人數排名第六的網站,以及全球十大最受歡迎的網站之一,全球有3.65億人使用過它。根據2015年統計,它的語文版本多達285種,詞條高達3,529萬個;其中以英文版最多,達506萬個。要知道,最老牌的紙本百科全書之一《大英百科全書》才收錄9.8萬個詞條,這506萬個簡直是天文數字……(全文請連結民報)

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